Valkee – Terveysteknologiaa vai huuhaata?

valkee

Valkeen valmistamat kirkasvalokuulokkeet ovat olleet yksi pitkään pinnalla olevista terveysteknologiatuotteista. Start up -yrityksenä toimintansa aloittanut Oululainen Valkee Oy on saanut muun muassa Tekesin rahoitusta. Myös sijoittajat ovat olleet aktiviisesti mukana toiminnassa, sillä yritys lähti kasvamaan vauhdilla.

Korvavalon toiminta perustuu sen kirkkaaseen valoon. Uskotaan, että aivoissa on reseptoreita, jotka aistivat valoa. Kun korvavaloja käytetään, valo tunkeutuu korvakäytää pitkin suoraan aivoihin kallon luiden läpi ja aktivoi nämä reseptorit. Tämä vaikuttaa suoraan ihmisen vireystilaan sekä muihin toimintoihin. Sanotaan, että yleisestikin ottaen suomalaiset kärsivät eniten valonpuutteesta sekä kaamosmasennuksesta, jolloin korvavalot olisivat erityisesti kaamosmasennukseen helppo ja edullinen hoitomuoto.

Korvavalon on sanottu auttavan erityisesti kaamosmasennuksen hoidossa sekä aikaerorasituksessa. Korvavaloja on markkinoitu nimenomaan kiireisille bisnesmiehille sekä -naisille, jotka työnsä puolesta joutuvat lentämään pitkiä erityisesti mannerten välisiä lentoja, jolloin aikaeron vaikutukset todella tuntuvat. Laitetta on markkinoitu myös urheilijoille, jotka joutuvat matkustamaan pitkiäkin kisamatkoja.

Valkeen korvavaloa on kritisoitu siitä, onko tutkimuksissa tehdyillä tuloksilla faktapohjaa vai perustuvatko tutkimustulokset johonkin muuhun tekijään kuten ruokavalioon tai unen määrään. Tutkimuksissa on käytetty sekä testiryhmiä että lumeryhmiä. Medioissa on myös puhuttanut se, mten Valkeen tutkimusväitteet ovat menneet julkisuudessa läpi ja miten professoreiden arvovaltaa on käytetty hyväksi tutkimustuloksia julkaistaessa. Muun muassa Skepsis on antanut korvavaloille huuhaa-palkinnon vuonna 2012 perusteluina liian vähäinen tutkimus sekä perusteeton markkinointi.

Viime aikoina Valkeen tilanteesta on tullut uutisointia, että yrityksen tulos on romahtanut. Tämä ei tiedä hyvää niille lukuisille sijoittajille, jotka ovat yritykseen sen nousukausina sijoittaneet. Valkee on saanut muun muassa presidentti Sauli Niinistön myöntämän INNOSUOMI-palkinnon vuonna 2010.

Nähtäväksi jää, miten yritys toimii jatkossa, keksivätkö yrittäjät jotain uutta ja innovatiivista vai jäävätkö nämä kirkasvalokuulokkeet vain tähdenlennoksi.